详解数据中心基础设施的模块化建设


数据中心基础设施的模块化建设是近年来非常热门的一个话题。尤其是随着云计算概念的出现,相关的讨论更是风起云涌,设备供应商、方案商、企业用户、灾备中心、外包商等方方面面都参与其中。笔者在此剖析数据中心基础设施模块化建设的根本推动力,以及模块化的不同形式,以期抛砖引玉,共同推动数据中心行业健康有序地发展。

数据中心基础设施的业务价值

数据中心基础设施的业务价值是如何体现的?取决于其所保护支撑的IT业务需求。随着数据中心整合、虚拟化,以及云计算趋势的不断深入,IT业务对与数据中心基础设施的需求愈发明显地体现在以下方面:连续运行的高可用性,快速响应需求变化的灵活性,以及在全生命周期内建设和运营的总成本(TCO)

由此可以看出,要整体提升数据中心基础设施的业务价值,我们可以从提高可用性和灵活性,以及降低总拥有成本三个方面入手。随着本文的展开,我们会发现,数据中心基础设施的标准化建设是同时实现这三个目标的不二选择。

标准化与独特性

我们的社会是独特性与标准化的统一体。很多事物因为其独一无二的特性而被人们牢记,如东三环两侧的国贸三期和央视新址、朗朗的钢琴曲、海底捞的火锅。这些事物因为独特而出色。然而在这些独特的事物中,都存在“基础设施”的元素:建筑材料、钢琴键、烹饪器具。基础设施的作用是为核心需求提供支持,应当是功能性的、可靠的,甚至是默默无闻的。实践证明,能够使基础设施有效、可靠、可预测的特征,是独特性的对立面——标准化。

因为有了标准化,我们日常事务的许多基础设施已成为了现代生活的一部分,事情变得更加便利、更可预测、更为经济、更易于理解以及更加安全。标准化遍及现代生活的每个角落,我们几乎注意不到它的存在。曾几何时,阎锡山的火车出不了山西,1904 年的巴尔的摩大火中将整个城市烧为平地——仅仅由于其他城市的救火设备无法与巴尔的摩的消防栓配套。而今,标准化是如此平常,我们甚至很少关注它,从驾驶汽车到更换电池,标准化无不隐藏在幕后:当我们购买灯泡时,知道它会与灯座完全匹配;当我们使用USB接口时,不会担心计算机不兼容。

在某种程度上,标准化在许多行业已上升到一个全新的高度,成为一种富有创造性并具突出战略意义的企业哲学。我们希望数据中心基础设施也同样如此,也能像许许多多成熟的基础设施一样,默默而可靠地发挥着自己的功能,甚至被人遗忘,但迄今为止这方面进展不甚理想。数据中心物理基础设施的建设从多方面而言仍停留在手工行业阶段:将来自不同供应商的、类型迥异的组件进行定制设计,在现场组合成一个独特的大型基础设施系统。现今全球数千个数据中心的基础设施呈现出令人惊讶的复杂性和不一致性。这种不一致性,导致数据中心需要独特的诊断和维护,这既昂贵耗时,又对其他数据中心缺乏借鉴意义。